La lettre de l'AFHYP

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Le rôle de Braid

1820, James Braid, médecin écossais démontre que la suggestion est au centre du phénomène hypnotique. L´action thérapeutique dépend en partie du thérapeute, mais aussi du patient qui doit accepter la suggestion. Cette mise en évidence de l´importance de l´auto-suggestion dans l´acte thérapeutique sera confirmée par le Pr Bernheim, à Nancy au début du vingtième siècle. 

Une nouvelle définition de la transe apparaît : état provoqué par un thérapeute qui emploie des suggestions à visées thérapeutiques. Bernheim complétera cette définition en déclarant qu´une suggestion ne peut devenir active qu´à la condition qu´elle se transforme en auto-suggestion. Emile Coué développera sa célèbre méthode sur ce modèle d´utilisation directe de l´autosuggestion. Sa méthode décriée et raillée en France connaîtra un vif succès dans les pays anglo-saxons.